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Early Spay-Neuter Considerations for the Canine Athlete: One Veterinarian’s Opinion

Early Spay-Neuter Considerations for the Canine Athlete

L'opinion d'un vétérinaire

© 2005 Chris Zink DVM, PhD, DACVP

(Source : http://www.caninesports.com/SpayNeuter.html)

Ceux d'entre nous qui ont la responsabilité de la santé d'athlètes canins doivent continuellement lire et évaluer de nouvelles études scientifiques afin de s'assurer que nous prenons le soin le plus approprié de nos chiens de performance. Cet article fournit des preuves à travers un certain nombre d'études récentes qui suggèrent aux les vétérinaires et les propriétaires de travailler avec des athlètes canins qui devraient revoir le protocole standard dans laquelle tous les chiens qui ne sont pas destinés à la reproduction soient castrés et stérilisés avant ou pendant 6 mois d'âge.

Considérations orthopédiques

Une étude menée par Salmeri et al en 1991 a révélé que les chiennes stérilisées à 7 semaines sont devenues plus grandes que celles castrées à 7 mois, qui étaient plus grandes que celles qui n'étaient pas stérilisées (castrés ou vraisemblablement après les cartilages de croissance ne se soient soudés). (1) Une étude de 1444 Golden Retrievers réalisée en 1998 et 1999 a également constaté que chiennes et chiens castrés et stérilisés à moins d'un an d'âge étaient significativement plus grands que ceux castrés ou stérilisés à plus d'un an d'âge. (2) Les hormones sexuelles, en communiquant avec un certain nombre d'autres liées à la croissance des hormones, favorisant la fermeture des cartilages de croissance à la puberté (3), donc les os de chiens ou chiennes castrés ou stérilisées avant la puberté ont continué à croître. Les chiens qui ont été castrés ou stérilisés bien avant la puberté peuvent souvent être identifiés par leurs membres plus longs, leur structure plus légère en os,leur  poitrine étroite et leur crânes étroits. Cette croissance anormale entraîne fréquemment des altérations significatives dans les proportions du corps et en particulier les longueurs (et donc de poids) de certains os par rapport aux autres. Par exemple, si le fémur a atteint sa longueur déterminée génétiquement normalement à 8 mois quand un chien est castré ou stérilisé, mais le tibia, qui s'arrête normalement de croître à 12 à 14 mois d'âge ne cesse de croître, alors un angle anormal peut se développer au genou. En outre, avec la croissance supplémentaire, la jambe en dessous du grasset vraisemblablement devient plus lourde (car il est plus long), et peut provoquer des tensions accrues sur le ligament croisé. En outre, les hormones sexuelles sont essentielles pour atteindre la densité osseuse maximale. (4) Ces altérations structurales et physiologiques peuvent être la raison pour laquelle au moins une étude récente a montré que les chiens castrés et stérilisés ont une incidence plus élevée de rupture du CCA. (5) Une autre récente étude a montré que les chiens castrés ou stérilisés avant 5 1 / 2 mois avaient une incidence significativement plus élevée de dysplasie de la hanche que celles castré ou stérilisé après 5 1 / 2 mois d'âge, mais il convient de noter que dans cette étude, il y avait pas de critères standard pour le diagnostic de dysplasie de la hanche (6). Néanmoins, les éleveurs de chiens de race doivent être conscients de ces études et se renseigner pour savoir si le chien était ou non castré ou stérilisé lors de l'examen pour prendre des décisions d'élevage.

Considérations sur le cancer

Une étude rétrospective de tumeurs cardiaques chez les chiens a montré qu'il y avait un risque 5 fois plus important d'angiosarcomes, l'un des trois cancers les plus fréquents chez les chiens, dans les chiennes stérilisées que les chiennes intactes et un risque 2,4 fois plus important d'angiosarcomes chez les chiens castrés, comparativement à mâles intacts. (7) Une étude sur 3218 chiens a démontré que les chiens chiens qui ont été stérilisés avant un an d'âge avaient un risque significativement accru de cancer des os en développement. (8) Une étude séparée a montré que les chiens castrés ont un risque deux fois plus élevé de développer un cancer des os. (9) Malgré la croyance commune que la stérilisation des chiens aide à prévenir le cancer de la prostate, au moins une étude suggère que la stérilisation ne procure aucun avantage. (10) Il est certainement la preuve d'un risque légèrement accru de cancer mammaire chez les chiennes après une cycle de la chaleur, et que le risque augmente avec chaque saison de chaleur ultérieur. Alors qu'environ 30% des cancers mammaires sont malins, comme chez les humains, quand ils sont pris et enlevés chirurgicalement dès le début, le pronostic est très bon (12). Heureusement, les athlètes canins sont fréquemment manipulés et reçoivent généralement promptement les soins vétérinaires nécessaires.

Considérations comportementales

L'étude qui a identifié une incidence plus élevée de rupture des ligaments croisés chez les chiens castrés ou stérilisés et a également identifié une augmentation de l'incidence des comportements sexuels chez les mâles et les femelles qui ont été castrés tôt. (5) Par ailleurs, l'étude qui a identifié une incidence plus élevée de dysplasie de la hanche dans les les chiens castrés ou stérilisés avant 5 mois 1 / 2 a aussi montré que la gonadectomie à un âge précoce était associée à une incidence accrue des phobies du bruit et des comportements sexuels indésirables. (6) Un récent rapport de la Fondation du Club Canin Canine Health américains a signalé des problèmes de comportement chez significativement plus importants ques les chiennes stérilisées et chiens castrés. Le problème de comportement le plus couramment observé chez les femelles stérilisées a été le comportement craintif et le problème le plus fréquent chez les mâles a été l'agression (12).

Autres considérations sanitaires.

Un certain nombre d'études a montré qu'il y a une augmentation de l'incidence de l'incontinence urinaire féminine chez les femelles stérilisées précocément (13), bien que cette constatation n'a pas été universelle. Certes, il est prouvé que les hormones ovariennes sont essentielles pour le maintien de la structure des tissus génitaux et la contractilité. (14, 15) La castration a également été associée à une probabilité accrue d'une incontinence du sphincter urétral chez les mâles(16). Ce problème est un inconvénient, et non souvent mortel, mais néanmoins qui exige que le chien soit médicamenté à vie. Une enquête sur la santé de plusieurs milliers de Golden Retrievers a montré que les chiens stérilisés sont plus susceptibles de développer une hypothyroïdie. (2) Cette étude est cohérente avec les résultats d'une autre étude dans laquelle la stérilisation et la castration a été déterminée à être le plus important genre de risque associés aux facteurs de développement de maladies hypothyroïdie (17). Les infections étaient plus fréquentes chez les chiens qui ont été castrés ou stérilisés à 24 semaines ou moins par opposition à ceux qui subissent une gonadectomie à plus de 24 semaines. (18) Enfin, le rapport AKC-CHF a démontré une incidence plus élevée de réactions indésirables aux vaccins chez les chiens castrés par rapport à ceux intacts(12).

Stériliser ou pas ?

J'ai rassemblé ces études pour montrer que notre pratique de routine qu'est la stérilisation de chaque chien au moment ou avant l'âge de 6 mois n'est pas un problème en noir et blanc. Des études ont besoin d'être nettement plus poussées pour évaluer les effets de la castration et de la stérilisation prépubère, en particulier chez les athlètes canins.

Actuellement, j'ai d'importantes préoccupations quant à la stérilisation des athlètes canins avant la puberté. Mais bien sûr, il ya le problème de surpopulation des animaux de compagnie. Comment pouvons-nous empêcher la production de chiens non désirés tout en laissant les gonades à produire les hormones qui sont si importants pour la croissance et le développement canines? Une réponse serait d'effectuer une vasectomie pour les mâles et une ligature des trompes chez les femelles, qui seront suivies après l'échéance par une ovariohystérectomie chez les femelles pour prévenir le cancer mammaire et pyomètre. Un inconvénient possible est que la vasectomie ne fait pas empêcher certains comportements indésirables associés aux mâles tels que le marquage et buttage. D'autre part, les femelles et les mâles castrés participent fréquemment à ces comportements aussi. Vraiment, la formation est la meilleure solution pour ces problèmes. Un autre inconvénient possible est de trouver un vétérinaire qui est expérimenté dans l'accomplissement de ces procédures. Néanmoins, certains le font, et si les procédures étaient en grande demande, plusieurs vétérinaires pourraient les apprendre.

Je crois qu'il est important que nous évaluons chaque situation individuellement. Pour les athlètes canins, je recommandent actuellement que les chiens et chiennes soient castrés ou stériliséss après l'âge de 14 mois.