Breed description & standard

Réalisations et Exploits
our males/nos mâles
Our females/nos femelles
I dont want a show dog, I just want a pet.
littermate syndrome
La Stérilisation/Early Spay-Neuter
Liens / Links
Breed description & standard
common injury factors for puppies
Tests ADN (DNA testing)

Origin:  Great Britain                       
Height:  24 to 27 inches (61-69 cm)
Weight:  45 to 75 lbs (20.5 to 34 kg)
(Français au bas de la page)
The Gordon setter was developed in Scotland as a larger, heavier Setter able to adapt to the rugged Scottish countryside. The gordon won the wolrd's first dog show, limited to pointers and setters, held in Britain in 1859.
He is a devoted family companion but not overly friendly to stranger. He generally gets along very well with children and can show a strong protective instinct for the children  in his family. He has a keen intellect and excellent memory. The Gordon is known for his indurance and keen scenting ability but is not as fast as the other Setter breeds.
The Gordon can adapt to varied living conditions; however, as a sporting dog, he needs regular outdoor exercise. As a hunting companion, the Gordon is often described as "a personal hunting dog", meaning that the dog works well in the field with the master that he shares his home with.
His coat is soft, shiny and silky. It can be straight or slightly wavy with long hair on the ears, stomach, chest and back of the legs. his coloring is always a deep, coal black with tan or mahogany markings.
The Gordon setter is generally a healthy breed; however, like all breeds of dogs, they can be some health problems including:
BLOAT:  As with any deep-chested dog, the occurence of Bloat or Gastric Torsion is a possibility in the Gordon setter. If you are not familiar with this condition, it is absolutely to learn about it and know the symptoms - This is a real emergency and a life threaten that requires immediate Veterinary attention.
HIP DYSPLASIA: Hip dysplasia is a fairly common condition found in pur-bred dogs. When a dog has his dysplasia, his hind leg has an incorrectly formed hip joint. By constant use of the hip joint, it becomes more and more loose, wears abnormally and may become arthritic.
Hip dysplasia can only be confirmed with an x-ray, but certain symptoms may indicate a problem. Your dog may have a hip dysplasia problem if he walks in a peculiar manner, hops instead of smoothly runs, uses his hind legs in unison (to keep the pressure off the weak joint), has trouble getting up from a prone position or always sits with both legs together on one sid of his body.
As the dog matures, he may adapt well to life with a bad hip, but in a few years the arthritis develops and many dogs with hip dysplasia become crippled.
Hip dysplasia is considered an inherited disease ans only can be diagnosed definitively by x-ray when the dog is two years old, altrough symptoms often appear earlier.
HYPOTHYROIDISM : Hypothyroidism is a condition in wich the thyroid gland is under active. One of the gland's major functions is regulating metabolism, so reduced metabolism is one effect of hypothyroidism. Thyroid problems are seen in many breeds of dog.There is a genetic component to the condition, but it also can be influenced by environmental factors. Usually the onset occurs in the adult years.
Symptoms of hypothyroidism include overall decrease in energy, lack of interest in exercice, weight gain, skin and hair-loss problems, heat-seeking, behavioral changes and other abnormalities.
Hypothyroidism does not compromise a dog's lifespan; affected dogs can live normal, healthy lives with blood evaluations and check-ups as advised by the vet. Treatment involves daily dose of a synthetic hormone, wich will keep symptoms at bay.
PROGRESSIVE RETINAL ATROPHY:  PRA ia a family of disease involving the gradual deterioration of the retinal. In the early stages of the disease, an affected dog becomes nightblind and cannot see well in dim lightning. As the disease progresses, daytime vision also fails. Provided that the effected dog's environment remains constant, an affected dog can adapt quite well to this handicap. As the affected dog's vision fails, the pupils become increasingly dilated, causing a "shine" to his eyes. The lens of the eyes may also become cloudy, or opaque, resulting in a cataract. It should be noted that while some breeds are affected early in life, others can develop PRA much later.
If you are considering the adoption of a Gordon Setter puppy, or any breed, it is very important selective in choosing a responsible and reputable breeder. Ensure that the prospective puppy have all health clearances. Breeding of any dog should not be done until after they have been free of evidence of significant hereditary diseases.


Coat color information:
All setters were interbred back in the early 1800's.   There are documented pedigree's from that time showing Irish Setters behind Gordon Setter pedigrees.  The same must have worked in reverse as well because when an Irish is bred to almost anything else-the result is a black dog.  Gordon Setters were allowed to be shown in various colors until about 1905, when the Black and Tan pattern became recognized as the only acceptable color variation.
However, mother nature doesn't recognize human restrictions and continues to occasionally show up. Off color Gordon Setters may be registered, and can compete in all AKC events except for the conformation ring.   They can even be used for breeding purposes, but that is not reccomended.  The "standard" calls for a dog that is black with tan markings.   Breeding dogs of different colors only results in perpetuating the problem in generations to come.

Red Gordon Setter

Coat Discussion

Coat and Markings are dealt with fairly carefully but since this standard was written in 1963 both factors have taken on added importance and deserve attention.

The coat is correctly described as soft and shining, straight or slightly waved, but not curly, with long hair on ears, under stomach and on chest, on back of the front and hind legs, and on tail. Limitations are only implied as to the amount of coat, since at the time, the Gordon was not an especially long coated dog. Dense coat, yes, but heavy feathering, rarely. The use of the dog for hunting also implies restrictions to enable him to appear “capable of doing a full day’s work in the field.”

The rapidly growing popularity of the Gordons as a show dog has encouraged the breeding for coat, and now he is often seen with a [greater] amount of feathering.

CKC Standard States:

Coat should be soft and shining, resembling silk, straight or slightly waved – the latter preferred – but not curly, with long hair on ears, under stomach, on chest and on back of the fore and hind legs to feet.

Deep shining coal-black with tan markings either of rich chestnut or mahogany red colour. The tan should be shining and not dull, yellowish or straw colour and not mixed with black hairs. Black penciling allowed on toes. The borderlines between black and tan colours should be clearly defined. There should not be any tan colours mixed in the black.


Coat – Curly like wool, not shining.
Colour – Yellow or straw coloured tan or without clearly defined lines between the different colours. White feet. Too much white on the chest. In the black there must be no tan hairs which can often appear around the eyes.

AKC Standard Adds:

Coat: …with long hair on the tail.



Markings Discussion

Confusion exists over the markings. The standard describes the uppermost limit of the amount of tan desired but this is not stated. Therefore it is too often assumed that less amount of tan is negative. Regrettably the breed carries a recessive factor for solid red puppies, and breeding only from correctly marked dogs or more surely from those with an excessive amount of tan, the possibility of getting red puppies is ever present. The Gordon with lesser amounts of tan does have a place in a breeding program, as it can help control this problem.

White markings are another matter which deserves comment. First, it must be remembered that the early Gordons were often tricolored, and the white gene cannot ever be completely eliminated. Spots of white often appear on the chest of pups and more often than not they diminish to a few white hairs. Pups may be born with white toenails and white hairs on the toes but these grow out as well. Same for the white hair found in the tail and the long hair on the back of the thighs; it grows out. There is no known reason for this phenomenon. Color changes on the pups, as well. Those born with brilliant tan markings often turn darker and more moderate, while the pups with little tan will surely develop more. When a Gordon reaches the age of eight or nine years his tan will often diminish both on the muzzle and on the feet.

CKC Standard States:


  • Two clear spots over the eyes, not over 3/4 inch (2cm) in diameter.
  • On the sides of the muzzle, the tan should not reach above the base of the nose, resembling a stripe around the end of the muzzle from one side to the other.
  • On the throat.
  • Two large clear spots on the chest.
  • On the inside of hind legs and inside of thighs showing down the front of the stifle and broadening out to the outside of the hind legs from hock to toe. It must however, not completely eliminate the black on the back of the hind legs.
  • On the forelegs from knees or a little above downwards to the toes.
  • Around the vent.
  • A white spot on the chest is allowed, but the smaller the better.

Too much white/ white feet


Colour – Yellow or straw coloured tan or without clearly defined lines between the different colours. White feet. Too much white on the chest. In the black there must be no tan hairs which can often appear around the eyes.

AKC Standard adds:

The tan should not reach to the top of the muzzle

Predominantly tan, red or buff dogs which do not have the typical pattern of markings of a Gordon Setter are ineligible for showing and undesirable for breeding.


Discussions taken with permission from The Complete Gordon Setter by Anita Lustenberger & Jean Sanger Look, Howell Publishing, 1984-1989.

Originaire d'Ecosse, le setter Gordon est un Chasseur infatigable qui a besoin de se dépenser
Résistant, il est capable de mieux supporter la chaleur pendant plus longtemps que les autres setters.
Le setter Gordon combine admirablement le rôle de chien d'Arrêt avec celui de chien de compagnie. On le dit un peu réservé à l'égard des inconnus mais la tendresse qu'il voue à ses maîtres équilibre bien sa légère froideur envers les étrangers.
Standard selon le CKC (Canadian Kennel Club):
Setter gordon

Aspect général
Chien assez gros, bien bâti et musclé, avec une bonne ossature, robuste mais actif, vaillant et élégant, donnant l'impression de pouvoir faire une bonne journée de travail sur le terrain. Dos solide, plutôt court, côtes bien cintrées, queue courte, tête assez grosse et bien dessinée. Chien intelligent, noble et fier, ne démontrant aucun signe de timidité. Sa robe aux couleurs franches est droite ou légèrement ondulée. Il s'agit d'un animal qui reflète la puissance et l'endurance, non pas la rapidité.

La symétrie et la qualité globale de l'animal constituent des points essentiels. Un chien bien équilibré à tous points de vue est préférable à un animal possédant d'excellentes caractéristiques et des défauts.

Hauteur à l'épaule du mâle, 61 - 69 cm (24 - 27 po); femelles, 58 - 66 cm (23 - 26 po).
Poids des mâles, 25 - 34 kg (55 - 75 lb); femelles, 20 - 29 kg (45 - 65 lb).

De façon générale il est préférable que l'animal ait la hauteur et le poids supérieurs mentionnés pourvu qu'il possède également le caractère et les qualités nécessaires. Les chiens dont la taille et le poids sont inférieurs ou supérieurs à la norme sont à décourager.

Robe et couleur
Douce et luisante comme de la soie, droite ou légèrement ondulée - il est préférable qu'elle soit ondulée - sans être bouclée, avec un long poil sur les oreilles, sous l'estomac, sur la poitrine et à l'arrière des pattes antérieures et postérieures. Couleur : noir profond et brillant avec taches feu, soit d'un riche châtain ou rouge acajou. La couleur feu doit être lustrée et non terne, jaunâtre ou paille et ne doit pas être mélangée à des poils noirs. Rayures noires sur les orteils admises. Les limites entre les couleurs noir et feu doivent être bien nettes. On ne doit pas trouver de poils feu parmi les poils noirs.

Taches feu:
(a) deux taches nettes au-dessus des yeux ne devant pas dépasser 2 cm (3/4 po) de diamètre.
(b) sur les côtés du museau, les taches feu ne doivent pas remonter au-delà de la base de la truffe et doivent ressembler à une zébrure tout autour de l'extrémité du museau, d'un côté à l'autre.
(c) sur la gorge.
(d) deux grosses taches claires sur la poitrine.
(e) à la partie interne des pattes postérieures et des cuisses, le long de la partie avant du grasset et s'élargissant vers l'extérieur des pattes postérieures du jarret aux orteils. Toutefois, le noir à la partie postérieure des membres postérieurs ne doit pas être complètement éliminé.
(f) sur les pattes antérieures, des genoux ou un peu plus haut jusqu'aux orteils.
(g) autour de l'anus.
Une petite tache sur la poitrine est permise; elle doit être la plus petite possible.

Plus profonde que large, montrant un bon volume cérébral. Crâne de bonne grosseur, bien arrondi, avec un maximum de largeur entre les oreilles. Stop net. La tête doit être mince au-dessus et en-dessous des yeux et les joues doivent être aussi étroites que le permet la largeur de la tête. Museau assez long et délimité par des lignes presque parallèles; ne doit pas être pointu, vu d'en haut ou de côté. Les babines ne pendent pas mais les lèvres sont bien délimitées. Truffe grande, large, noire, avec des narines bien ouvertes. Yeux brun foncé, brillants et vifs, de dimensions respectables; ni trop enfoncés, ni trop proéminents. Oreilles assez grandes et minces, attachées bas sur la tête.

Long, sec, légèrement arqué vers la tête et sans fanon.

Membres antérieurs
Épaules fines aux pointes, profondes et bien inclinées vers l'arrière, créant une ligne du dessus légèrement inclinée. Pattes bien droites, arquées ni vers l'intérieur ni l'extérieur, pourvues d'une bonne ossature, avec coudes bien descendus, bien articulés et inclinés ni vers l'extérieur ni vers l'intérieur.

Poitrine profonde pas trop large à l'avant; côtes bien cintrées, permettant ainsi une bonne cavité pulmonaire.

Membres postérieurs
Pattes longues, plates et musclées de la hanche au jarret; courtes et robustes du jarret au talon. La pointe du jarret et celle du grasset, bien tournées, ne sont inclinées ni vers l'extérieur ni vers l'intérieur. Pieds antérieurs et postérieurs pourvus de doigts bien serrés et bien arqués, bien garnis de poils entre des coussinets plantaires complets et des coussinets de talons épais.

Courte, ne pouvant descendre sous le jarret, portée à l'horizontale ou presque, épaisse à la racine et se terminant en fine pointe. Le plumet, qui prend naissance près de la racine, est droit ou légèrement ondulé et doit avoir une apparence triangulaire et devenir de plus en plus court en allant vers l'extrémité.

Mouvements gracieux et fluides, tête portée haut.

1. Impression générale - manque d'intelligence; type chien de St-Hubert avec une grosse tête et des grandes oreilles lourdes et un corps lourdaud ; type colley avec un museau pointu et une queue recourbée; signes de timidité.
2. Tête - museau de chien courant, pointu, aplati, affaissé ou courbé vers le haut; gueule trop grande ou trop petite.
3. Yeux - trop pâles, enfoncés ou proéminents.
4. Oreilles - attachées trop haut ou trop larges ou trop lourdes.
5. Cou - épais et court.
6. Épaules et dos - de structure irrégulière.
7. Poitrine - trop large.
8. Pattes et pieds - pattes torses; coudes tournés vers l'extérieur; pieds plats, doigts écartés.
9. Queue - trop longue, mal portée ou recourbée à la pointe.
10. Robe - bouclée comme de la laine, non lustrée.
11. Couleur - feu de couleur jaune ou paille ou sans lignes de démarcation bien définies entre les différentes couleurs. Pieds blancs. Trop de blanc sur la poitrine. Dans le poil noir il ne peut y avoir des poils feu, ce qu'on observe souvent autour des yeux.

Standard selon la FCI (Fédération cynologique Internationale):
La Fédération Cynologique Internationale fut créée le 22 mai 1911 dans le but d'encourager et protéger la cynologie et les Chiens de pure race par tous les moyens jugés souhaitables.

Les pays fondateurs de la FCI sont:

* Allemagne (Kartell für das Deutsche Hundewesen en und Die Delegierten Kommission)
* Autriche (Osterreichischer Kynologenverband)
* Belgique (Société Royale Saint-Hubert)
* France (Société Centrale Canine de France)
* Pays-Bas (Raad van Beheer op Kynologisch Gebied in Nederland)

La première guerre mondiale mit fin à cette fédération et ce n'est qu'en 1921 que la Société Centrale Canine de France et la Société Royale Saint-Hubert prirent l'initiative de recréer la FCI.
Les nouveaux statuts furent adoptés le 10 avril 1921 et le 5 mars 1968, la FCI obtint la personnalité juridique par décret royal.
 Structure (Organigramme)

Assemblée Générale
Comité Exécutif - Comité Général
Commissions Obligatoires (standards, scientifique, juridique)
Commissions Facultatives

La Fédération Cynologique Internationale est l'Organisation Canine Mondiale. Elle est composée de 80 pays-membres et partenaires sous contrat (un membre par pays) qui émettent chacun leurs pédigrées et forment leurs juges.

La FCI garantit la reconnaissance mutuelle des juges et pédigrées au sein de ses pays membres.

La FCI reconnaît 337 races, chacune d'entre elles étant la 'propriété' d'un pays spécifique. Les pays 'propriétaires' de ces races en établissent le standard (description détaillée du type idéal de la race) - en collaboration avec les Commissions des Standards et Scientifique de la FCI - dont la traduction et la mise à jour sont assurées par la FCI. Ces standards constituent la référence sur laquelle se basent les juges au moment d'évaluer les chiens lors des expositions tenues dans les pays membres de la FCI.

Chaque pays membre organise des expositions internationales de beauté ainsi que des concours internationaux de travail. Les résultats de ces épreuves sont envoyés au Secrétariat de la FCI qui en assure l'encodage. Lorsq'un chien a obtenu un certain nombre de récompenses, il peut se voir octroyer le titre de Champion International de Beauté ou de Travail. Ces titres sont homologués par la FCI.

En outre chaque éleveur peut solliciter, via son organisation canine nationale et la FCI, la protection de son affixe (nom donné à un élevage) au niveau international.

Par ailleurs, la FCI publie une revue trimestrielle en quatre langues (français, anglais, allemand, espagnol). Tout renseignement à ce sujet peut être obtenu chez STRATEGO, Muhlenweg 4, 7221 Marz, Autriche.
Fax :, tél :

Enfin, la FCI tient à jour une liste de tous les juges nommés par ses différents membres.
 Résumé des activités principales de la FCI

Encodage des résultats d'expositions internationales de beauté avec octroi du CACIB
Certificat d'Aptitude au Championnat International de Beauté

Encodage des résultats de diverses épreuves internationales de travail
* avec octroi du CACIT
  Certificat d'Aptitude au Championnat International de Travail
* avec octroi du CACIL
  Certificat d'Aptitude au Championnat International des Courses de Lévriers
* avec octroi du CACIOB
  Certificat d'Aptitude au Championnat International d'Obéissance
* avec octroi du CACIAG
  Certificat d'Aptitude au Championnat International d'Agility

Protection des noms d'affixes au niveau international

Homologation des titres de Champion International de Beauté, de Travail, d'Obedience, de Course, d'Agility

Mise à jour et traduction des standards de race en quatre langues (français, anglais, allemand, espagnol)

Encodage de listes de juges reconnus au niveau international pour octroyer le CACIB

Traduction et mise à jour des divers règlements internationaux.

Publication du calendrier annuel des expositions internationales.

Contrairement à ce que de nombreuses personnes pensent, la Fédération Cynologique Internationale n'émet aucun pédigrée. En outre, elle ne possède aucune liste d'éleveurs de races, ce type de renseignements pouvant être obtenu auprès des sociétés canines nationales reconnues par la FCI.

TRADUCTION : Prof. R. Triquet.


ORIGINE : Grande-Bretagne.




UTILISATION : Chien d’arrêt.


CLASSIFICATION F.C.I. : Groupe 7              Chiens d’arrêt.

                                             Section 2.2            Chiens d’arrêt                       britanniques et              irlandais ; setters.

                                             Avec épreuve de travail.


ASPECT GENERAL : C’est un chien qui a de la classe, construit pour le galop, aspect en rapport avec sa construction qui rappelle celle d’un hunter ( cheval de chasse), capable de porter du poids.   La conformation doit être harmonieuse de toute parts.


COMPORTEMENT / CARACTERE : Intelligent, capable, plein de dignité.  Hardi, sociable, d’un naturel gentil et calme.


TETE : Elle est plus haute que large.  La distance de l’occiput au stop est plus grande que celle du stop à la truffe.  Les régions situées sous et au-dessus des yeux sont sèches.



Crâne : Légèrement arrondi ; c’est entre les oreilles qu’il est le plus large.  Il est plus large que le museau, avec une boîte crânienne bien développée.

Stop : Nettement marqué.



Truffe : Grosse et large avec des narines bien ouvertes, de couleur noire.

Museau : Long, avec des lignes presque parallèles.  Il n’est ni pointu ni en sifflet.  La hauteur du museau ne doit pas tout à fait égaler sa longueur.

Lèvres : Pas pendantes ; les bords en sont nettement dessinés.

Mâchoires/dents : Les mâchoires sont fortes et présentent un articulé en ciseaux parfait et complet, c’est-à-dire que les incisives supérieures recouvrent les inférieures dans un contact étroit et sont implantées bien d’équerre par rapport aux mâchoires.

Joues : Aussi peu chargées que le permet la sécheresse de la tête.

Yeux : Ni trop enfoncés, ni proéminents, mais placés suffisamment sous les arcades sus-orbitaires.  Ils ont une expression vive et intelligente.  Ils sont marron foncé et brillants.

Oreilles : De taille moyenne et minces.  Attachées bas et placées contre la tête.


COU : Long, sec et incurvé (ligne supérieure convexe), sans fanon.


CORPS : De longueur moyenne.

Rein : Large et légèrement voussé.

Poitrine : Bien  descendue, pas trop large.  Côtes bien cintrées, bien développées à l’arrière du thorax.


QUEUE : Droite ou légèrement en cimeterre ; elle ne doit pas dépasser le jarret.  Elle est portée horizontalement ou en dessous de la ligne du dos.  Epaisse à la naissance, elle va en s’amenuisant en une fine pointe.  Les franges (ou bannière) qui partent près de la naissance de la queue sont longues et droites et diminuent de longueur jusqu'à l’extrémité.




MEMBRES ANTERIEURS : Forts, avec des os plats et droits.

Epaules : Omoplates longues et bien inclinées en arrière, plates, larges et rapprochées du garrot.  Elle ne sont pas chargées.

Coudes : Bien descendus et bien au corps.

Métacarpe : D’aplomb.



MEMBRES POSTERIEURS : Les membres postérieurs, de la hanche au jarret, sont longs, larges et musclés ; du jarret au pied forts et courts.  Les membres sont droits de l’articulation  du jarret au sol.  Le bassin tend vers l’horizontale.

Grassets : Bien angulés.


PIEDS : Ovales, doigts bien serrés et bien cambrés.  Il y a beaucoup de poil entre les doigts.  Les tubercules des doigts sont bien pleins et les coussinets plantaires sont épais.


ALLURES : Allures régulières, dégagées et franches, avec beaucoup d’impulsion de l’arrière.




POIL : Sur la tête, à la partie antérieure des membres et à l’extrémité des oreilles le poil est court et fin, mais sur toutes les autres parties du corps, il est de longueur moyenne, plat et sans boucles, ni ondulations.  Les franges à la partie supérieure des oreilles sont longues et soyeuses.  Celles à l’arrière des membres sont longues, fines, plates et droites.  Le ventre porte une frange qui peut s’étendre jusqu’au poitrail et à la gorge.  Les franges sont autant que possible exemptes de boucles et d’ondulations.


COULEUR : Noir de charbon intense et luisant, sans trace de rouille avec des marques feu d’un rouge châtain vif.  Des coups de crayon noir sont admis sur les doigts, de même que des raies noires sous la mâchoire.  Marques feu : Deux taches nettes au-dessus des yeux, ne dépassant pas trois quarts de pouce de diamètre (2cm).  De chaque côté du museau, les marques feu ne doivent pas aller plus haut que la base de la truffe.  Elles ressemblent à une bande, entourant d’un côté à l’autre le bout du museau, qui est nettement dessiné. Sur la gorge et sur le poitrail deux grosses taches nettement délimitées. 




Marques sur la partie interne des membres postérieurs et des cuisses, s’étendant jusqu'à la partie antérieure du grasset et s’élargissant pour gagner la face externe des membres postérieurs depuis le jarret jusqu’aux doigts.  Sur les antérieurs, la couleur feu monte jusqu’aux coudes par l’arrière et jusqu’aux poignets ou un peu plus haut, devant.  Marques autour de l’anus.  Une très petite tache blanche est admise au poitrail.  Aucune autre couleur n’est admise.



Hauteur au garrot pour les mâles     : 26 pouces (66 centimètres),

                            pour les femelles : 24 ½ pouces ( 62 centimètres).

Poids :                   pour le mâle        : 65 livres anglaises (29,5kg)

                            pour la femelle    : 56 livres anglaises (25,5kg).


DEFAUTS : Tout écart par rapport à ce qui précède doit être considéré comme un défaut qui sera pénalisé en fonction de sa gravité et de ses conséquences sur la santé et le bien-être du chien.


Tout chien présentant de façon évidente des anomalies d’ordre physique ou comportemental sera disqualifié.


N.B. : Les mâles doivent avoir deux testicules d’aspect normal complètement descendus dans le scrotum.




United Kennel Club

Established in 1898, the United Kennel Club is the largest all-breed performance-dog registry in the world, registering dogs from all 50 states and 25 foreign countries

The goals and purposes of this breed standard include: to furnish guidelines for breeders who wish to maintain the quality of their breed and to improve it; to advance this breed to a state of similarity throughout the world; and to act as a guide for judges.

Breeders and judges have the responsibility to avoid any conditions or exaggerations that are detrimental to the health, welfare, essence and soundness of this breed, and must take the responsibility to see that these are not perpetuated.

Any departure from the following should be considered a fault, and the seriousness with which the fault should be regarded should be in exact proportion to its degree and its effect upon the health and welfare of the dog and on the dog’s ability to perform its traditional work.


The Gordon is the only gun dog developed in Scotland. The breed was stabilized by Alexander, the fourth Duke of Gordon, between the years of 1770 to 1820. It was originally called the Gordon Castle Setter. The Duke wanted a heavier type of setter of pleasing conformation, with keen scenting power, and well adapted to his Scottish environment. Some of the breeds mentioned in the dog’s ancestry are the “colley” and bloodhound. This may account for the dogs coloring. He may be a slower hunter than the English Setter, but there is less variation within the Gordon bench and field type than there is between the bench and field type of the English and Irish Setters. This is to the breeders’ credit.

The Gordon Setter was recognized by the United Kennel Club in 1949.

General Appearance

A black and tan pointing dog weighing from 45 to 80 pounds, and being 23 to 27 inches at the withers, depending on sex. He has a natural ear and tail, with a medium-length coat.


A sturdy hunting dog. Generally good natured. Not as wide working or as speedy as some of the other pointing breeds.

Head & Skull

The head is deep rather than broad, lean above and below the eyes, with a clearly defined stop.

SKULL - Slightly rounded, and broadest between the ears. The length from the stop to the occiput should be slightly longer than from the stop to the nose.

MUZZLE - The muzzle is long, and should have nearly parallel lines, not be pointed when viewed from the side or from above. The flews are not pendulous, but there are clearly indicated lips.

TEETH - A full complement of strong, white teeth meet in an even bite. Not overshot or undershot.

EYES - Of fair size, oval in shape, not too deep nor too prominent, but set sufficiently under the brows to show a keen and intelligent expression. Dark brown in color.

NOSE - Open nostrils, big, broad and black in color.

EARS - Set low on the head and lying close to it, of medium size, and thin.


Long, lean and arched to the head and without any throatiness.


The shoulder blades should slope well back. They are wide and flat, and fairly close together at the withers.

FORELEGS - Straight, with elbows held close to the body and set well back, which gives freedom of action. Bone is big and flattened. Pasterns are strong and upright. Dewclaws may be removed.


Chest is deep, but not too broad. Body is of moderate length, with a deep brisket and well-sprung ribs. Back ribs are deep. Loins wide and slightly arched. Topline slopes slightly.

In proportion, the Gordon Setter is approximately square measured from breastbone to buttocks and withers to ground.


Pelvis should tend to the horizontal, with only a slight slope to the set-on of the tail.

HIND LEGS - Hind legs from hip to hock should be long, broad and muscular; hock to heel short and strong, stifles well bent. Hocks straight and parallel.


Oval and close knit, with well-arched toes, with plenty of hair between them. Full toes pads and deep heel cushions.


Fairly short in length, thick at the root and tapering to a fine point, it should not reach below the hock. Straight or slightly scimitar in shape, and carried horizontal or below the level of the back. (When pointing game, the higher and straighter the better. This is referred to as "good style.") The feathers, which start near the root, are long and straight, and growing shorter uniformly to the point.


On the head, front legs, and tips of ears should be short and fine, but on all other parts of the body and legs it is of moderate length, fairly flat and as free as possible from curl or wave. The feather on the upper portion of the ears should be long and silky, on the back of the hind legs long and fine; a fair amount of hair on the belly forming a nice fringe which may extend on chest and throat. All feathering to be as flat and straight as possible.


Deep, shining coal black, with no signs of rustiness, with tan markings of rich chestnut red. Tan should be lustrous. Black penciling on the toes, and also black streaking under jaw are permissible. The borderline between the black and tan colors should be clearly defined.

Tan markings should be located as follows:

1) Two clear spots over the eyes not over three-quarters of an inch in diameter;
2) On the sides of the muzzle, the tan should not reach above the base of the nose, but should resemble a stripe around the end of the muzzle from one side to the other;
3) On the throat;
4) Two large clear spots on the chest;
5) On the inside of the hind legs, down the stifle, and then broadening out to the outside of the hind legs from the hock to the toes;
6) On the forelegs from the carpus, or a little above, downward to the toes;
7) Around the vent.

A white spot on the chest is allowed, but the smaller the better.

Height and Weight

Males: 24 to 27 inches, weight 55 to 80 pounds. Females: 23 to 26 inches, weight 45 to 70 pounds.


The action of the Gordon Setter is a bold, strong, driving, free-swinging gait. The head is carried up, and the tail flags constantly while the dog is in motion. When viewed from the front, the forefeet move up and down in straight lines so that the shoulder, elbow and pastern joints are approximately in line with each other. When viewed from the rear, the hock, stifle and hip joints are approximately in line. The feet are not thrown in or out. The overall appearance of the moving dog is one of smooth-flowing, well-balanced rhythm, in which the action is pleasing to the eye, effortless, economical and harmonious.


Unilateral or bilateral cryptorchid. Viciousness or extreme shyness. Predominantly tan, red or buff dogs which do not have the typical pattern of markings of a Gordon Setter are ineligible for showing and are undesirable for breeding. Albinism.